Friday, December 14, 2012

Historic Carl Morris paintings glow at U of O


 One of 9 huge paintings by Carl Morris painted for Oregon's Centennial Exposition in 1959.

Editor's Note: I'm using Arts Dispatch these days to re-post for linking purposes articles I've written in the past. This one was written for The Oregonian in 2007.

They practically glow: nine great abstract paintings by the late Carl Morris in the hush of the main gallery of the Jordan Schnitzer Museum of Art in Eugene. No one has seen them together since they were removed from the Hall of Religious History at the Oregon Centennial Exhibition in 1959. And they are as bright and fresh, shimmering, as they must have been then: fields of perfectly modulated color, calligraphic gestures, irregular shapes, even a few figures confined to tight spaces.
Painted when Morris (who died in 1993) was 48 and arguably at the height of his powers as an artist, the set acts as a divide in Morris' career. It summarizes important currents in his work up until then and suggests some of the paths he followed later.
But really, that's not as important as the glow, the luminescence, in the paintings themselves. From almost the beginning of his career, Morris' work was lit by a spiritual dimension, nothing explicit, perhaps, but always implied. In his paintings of the 1940s it came from the  trapped figures, then the focus of his work—limited, tragic, but somehow maintaining an essential dignity. Later, as his work became more and more abstract, it came from the artistic impulse itself and the acceptance of the impossible challenge to represent the multiplicity of the world, a spiritual quest. And the pursuit of light, the glow.
Lawrence Fong, curator of American and regional art at the museum, understood the power of the 8-foot-by-10-foot paintings, seven of which have been in storage at the museum since the centennial, the other two on display at the University of Oregon's music school. And once the remodel of the museum created a gallery large enough to give them and their viewers the contemplative space they needed, he reassembled them and gathered a small exhibition of other Morris paintings from earlier in his career to provide context.
It's a cause for celebration -- these paintings, by Oregon's most-decorated artist (Morris was included in multiple Whitney Biennials as well as major group shows at the Metropolitan Museum, Art Institute of Chicago, San Francisco Museum of Art, among many others, and his work was collected by major American museums) are finally out of the basement and back into our consciousness.
Emphasis on the abstract 
By 1959, when the centennial commission finally offered him the commission to fill the Hall of Religious History, Morris was exclusively an abstract painter; these paintings blend abstract and figurative elements, with the emphasis on the abstract. Still, as you follow the paintings through the cycle, each of them has some recognizable elements. The first, "Light Breaking Across Darkness," contains a sun (though highly symbolic), for example. The next, groups of human bodies within rough rectangles of color -- drawn with the merest of gestures but still recognizable. Continue along and there are lots more figures, suggestions of Gothic arches and spires, a huge book, maybe even a city.
At its best, Morris' work had a transcendental quality, a lot like that of his wife (and in the case of these painting, collaborator), the sculptor Hilda Morris. Even today, it lifts us out of the here-and-now and deposits us . . . somewhere else. The nine paintings invite us into the almost infinitesimal marks that the Morrises made on canvas, each a little universe of its own. And they suggest the far greater, if inexplicable, whole that integrates each of these tiny gestures, cuts, spots, into patterns and then pictures. They surprise us: Nothing on these canvases is predictable.


Taken together they don't tell a story, certainly not the tale of circuit-riding preachers bringing the gospel to the deepest reaches of the state that the commission first envisioned for the cozy modernist structure, a little like a tepee, that housed them. The ecumenical committee overseeing the hall started exchanging ideas with Morris, though, and must have been persuaded by his questions about their idea for a narrative, WPA-style mural. How could the literal origin of a religion be depicted? For that matter, what does a Roman Catholic look like? How can these things be represented "realistically" in good conscience?
Morris found an answer for an inclusive set of paintings about religious history in the approach to abstract art he was pursuing. He would paint what all religions in the state had in common: "The land; The color; The spirit." He continued: "This is my theme— The light, The people, Light intersects people, The word, The Structure, Across the universe."
This is the language of the time and of Abstract Expressionism. From the beginning, such Abstract Expressionist heroes as Rothko, Newman, Motherwell, Kline and Pollock believed the form could be used to pursue the big questions of existence: psychology, philosophy, even politics. The ecstasy of Pollock, the authenticity of Kline, the ability of Rothko to invoke the spiritual with his color fields (specifically in the Rothko Chapel in Houston) -- this is the way we think about Abstract Expressionism and part of why Pop Art satirized it out almost out of existence. The paintings became so freighted, the ideas so pompous, the orthodoxy so rigid, that a reaction was inevitable. Was it really possible that artists would never again represent the human figure and the world around them?
Whatever we think about the inevitability of aesthetic developments or their advisability, Morris' paintings make the case for themselves as we look at them. We understand what he means by light, spirit, structure. We sense his absolute commitment to the revelatory act of painting.
Two working together 
Morris characteristically began a canvas by establishing its structure in quick, large calligraphic strokes. From conversations with him, I think that deep down he believed that at that moment he was channeling something important, something bigger than himself, something that somehow elucidated the nature of the universe for him and potentially for viewers of his finished paintings. His friend, painter Mark Tobey, felt the same way, and so did Hilda: If we devote ourselves completely to this task, something important will happen.
Does it? Specifically, does it in these paintings? Do we need the representation of a circuit-riding preacher, Bible in hand, to say "religion in Oregon"? Or is the luminosity of Morris' painting, the miracle of its particularity, the tension it captures (among those separate human religious tribes, perhaps) enough?
The Morrises themselves believed that was a subjective judgment. They believed that abstract art was like music: Some people are going to respond in a profound way to Mozart's Quintet in C Major, and some people aren't. Not that they ever would have presumed to compare themselves with Mozart.
Created in a mere six weeks, the paintings have some shortcuts, passages that haven't had as thorough a scrutiny as Morris habitually brought to his work. On the other hand, the speed, the excitement of the deadline, maybe even working hand in hand with Hilda, give them a fresh quality. There aren't second thoughts. That first impulse is clear and pulsing in each of the paintings.
How did Oregonians visiting the centennial's exhibitions react to the paintings? I suspect that they were puzzled by the absence of specific religious content and symbols. But it's possible that the glow worked on them, too, the deftness of Morris' color combinations, the muscular structure, the transience suggested in his sketches of people.
In any case, I like to think so.

17 comments:

hewaidashalaby said...

( نقدم لكم بعض الخدمات فى الاعمال المنزلية الممثله فى التنظيف الشامل للمنزل ومكافحة الحشرات وعزل الاسطح وكشف تسربات المياة ونقل الاثاث بكل انوعه كل ذلك يساعد فى الحصول علي مظهر رائع بواسطة افضل الفنيين والمتخصصين فى هذا المجال باستخدام احدث المعدات)
شركة عزل اسطح بابها
شركة كشف تسربات بابها
شركة تنظيف خزانات بابها
شركة مكافحة حشرات بابها
شركة عزل اسطح بخميس مشيط
شركة كشف تسربات بخميس مشيط
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
شركة تنظيف منازل بالطائف
شركة نقل عفش بالطائف

hewaidashalaby said...

( نقدم لكم بعض الخدمات فى الاعمال المنزلية الممثله فى التنظيف الشامل للمنزل ومكافحة الحشرات وعزل الاسطح وكشف تسربات المياة ونقل الاثاث بكل انوعه كل ذلك يساعد فى الحصول علي مظهر رائع بواسطة افضل الفنيين والمتخصصين فى هذا المجال باستخدام احدث المعدات)
شركة عزل اسطح بابها
شركة كشف تسربات بابها
شركة تنظيف خزانات بابها
شركة مكافحة حشرات بابها
شركة عزل اسطح بخميس مشيط
شركة كشف تسربات بخميس مشيط
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
شركة تنظيف منازل بالطائف
شركة نقل عفش بالطائف

hewaidashalaby said...

شركة رائدة فى مجال التنظيف حيث انها تقوم بكافة انواع التنظيف مثل الفلل والشقق والبيوت والشركات , كما ننظف ايضا السجاد والموكيت كل ذلك بأفضل المعدات وأمهر العمال , فنحن نعمل تحت خطة عمل مميزة مما يجعلنا الافضل فى هذا المجال , لاتتردد فى الاتصال بنا وكن واحد من عملائنا الكرام ونحن نضمن لكم سرعة العمل والجودة عالية شركة تنظيف بالطائف
شركة مكفحة حشرات بالطائف
شركة نقل اثاث بالطائف
شركة تنظيف خزانات بالطائف
شركة تنظيف منازل بالطائف
شركة عزل اسطح بالطائف
شركة عزل خزانات بالطائف

التعاون المثالي للنظافه ومكافحة الحشرات said...

شركة رش مبيدات بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء
شركة مكافحة فئران وقوارض بالاحساء
شركة مكافحة صراصير بالاحساء
شركة مكافحة البق بالاحساء
شركة رش الدفان بالاحساء
شركة مكافحة ثعابين بالاحساء




noha nona said...

تحتاج كل المنازل والبيوت بصفه عامة في مدينة الدمام بالكثير من عمليات التنظيف، التي تحتاج من ربات البيوت بذل الكثير من الجهد والتعب للقيام به على أكمل وجه ومن هنا يأتي البحث عن أفضل الشركات التي تعمل في مجال النظافة بالدمام، وقد يلفت انتباه الكثير من السيدات أن يوجد الكثير من شركات التنظيف في مدينة الدمام، ومن ضمن هذه الشركات
شركة تنظيف بالدمام
شركة تنظيف شقق بالدمام
شركة تنظيف منازل بالدمام
شركة تنظيف فلل بالدمام

noha nona said...

شركة تنظيف خزانات بالدمام وكشف تسربات بدون تكسير
تعد المياه من أهم أساسيات الحياة، التي تعمل على بقاء الحياة فمن الضروري الاهتمام الجيد والحرص على نظافة المياه بصفة مستمرة، من أجل الحفاظ على صحة وسلامة افراد الأسرة، ولكن يوجد الكثير من الأشخاص ليس لديهم الخبرة الكافية في القيام بمهام تنظيف الخزانات، فيكون الحل الأمثل لديهم وقتها هو الاستعانة بشركة تنظيف خزانات بالدمام، لكي تضمن لكي اعلى مستوى من النظافة في العمل، ونحن جميعاً نعلم أن مهمة تنظيف الخزانات ليس من ضمن المهام السهلة للقيام بها من قبل الشخص العادي، وبالأخص أن الخزانات بصفة عامة تحتاج دائماً للمهارة العالية والدقة
شركة تنظيف خزانات بالدمام
شركة تسليك مجاري بالدمام
شركة عزل فوم بالدمام
كشف تسربات المياه بالدمام

noha nona said...

كل شخص منا دائماً يكون بحاجة لكل الخدمات لكي يستطيع من خلالها أن يعيش حياة ترفيهية جيدة، فيوجد الكثير من الخدمات التي يستطيع الشخص القيام بها بنفسه وخدمات أخرى، لابد فيها أن يلجأ لشركات متخصصة في هذه المجالات، من أجل الحصول على كافة ما تريد بأعلى مستوى من الكفاءة والدقة في العمل، دون أن يوجهك أي عواقب وخيمة، ومن أكثر الخدمات التي يحتاجها الكثير من سكان الخبر هي خدمة نقل الأثاث، فنلاحظ أن الكثير من الأشخاص يشعرون بالكثير من القلق والتوتر حين القيام بنقل قطع الأثاث، من محل مسكنهم القديم للمنزل الجديد، فيشون أن يتعرض لأثاث للكسر أو الخدش أو التلف، أثناء القيام بتنفيذ مهمة نقل العفش، لذا فيجب على العميل في هذا الوقت التعامل مع بعض الشركات المختص في هذا المجال لكي يوفر لهم كافة سبل الراحة، وعلى أن تساعدهم لوصول العفش بأمان، كما أن هذه الشركات تملك فريق عمل مختص بالقيام بذلك، فإذا كنت ترغب في الحصول على أفضل الشركات المختصة في مجال نقل العفش بالخبر
تركيب غرف نوم بالدمام
شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل عفش بالخبر
نجار بالدمام

noha nona said...

نلاحظ أن الكثير من سكان الدمام يتعرضون إلى مشاكل فيما يخص المياه أو في معدات السباكة وأيضاً شبكات المياه وهو في هذه الحالة، فمن الافضل أن يتم الاعتماد على متخصصين في مجال السباكة، وأصبح في وقتنا الحالي يوجد العديد من الشركات التي تعمل في مجال السباكة بالدمام ولكن من الأفضل دائماً أن يعتمد الشخص على شركات تحمل سمعه طيبه ولديها خبرة كبيرة في الكفاءة والدقة في العمل لكي تتجنب حدوث أي مشاكل بقدر الإمكان، وأن تعاملت مع شركه سباك في الدمام لا داعي للقلق في ما يخص أعمال سباكة منزلك، فالشركة لديها فريق عمل من الكوادر المختصين في التخلص من أي مشاكل تخص السباكة وتحرص على أن توفر لك أمهر السباكين الحاصلين على أعلى شهادات التميز في هذا المجال
سباك بالدمام
كهربائي بالدمام
دهان بالدمام
تركيب مطابخ بالدمام
تمديدات الغاز المركزي بالدمام
تركيب مطابخ بالدمام

noha nona said...

تعاني كل ربات البيوت من مشكلة تكاثر الحشرات ووجودها بشكل مستمر في المنزل، مما يسبب لها الكثير من القلق والإزعاج ويضعها في العديد من المواقف المحرجة أمام ضيوفها فبالرغم من نظافة المنزل ولكن عند وجود الحشرات أمام الضيوف يشعرها بأن المنزل غير نظيف، كما أن الحشرات تحمل الكثير من البكتيريا والجراثيم العدوي الفيروسية التي تسبب الأمراض وتقوم بإبادتها بكل سهولة بين الأشخاص مما ينتج عنها الضرر والأمراض الذي يلحق بصحه الانسان من ما يجعلها تبحث عن الطرق التقليدية التي تساعدها في القضاء نهائيا على الحشرات المزعجة، مثل العته و الفئران والصراصير وأيضاً النمل الابيض وغيرها من الحشرات، التي تسببها الإزعاج مجرد أن تتواجد في المنزل ولكن بعد اليوم لا داعي لكل ذلك يمكنك التخلص من كل هذه الحشرات عند التواصل مع شركة مكافحة حشرات بالدمام، التي تقوم بالتخلص من كافة أنواع الحشرات ومكافحه الحشرات المنزلية الضارة، عن طريق شركة رش مبيدات بالدمام التي هدفها هو مكافحة الحشرات داخل الدمام وخارجها، كما أن الشركة لديها فريق عمل متميز قادر على إبادة الحشرات نهائياً
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة البق بالدمام
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
شركة مكافحة الفئران بالدمام
شركة رش حشرات بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالظهران

shaimaa sami said...

شركة تنظيف بابها
شركة تنظيف منازل بابها
شركة تنظيف شقق بابها
شركة تنظيف سجاد بابها
شركة تنظيف مساجد بابها
شركة مكافحة حشرات بابها
شركة مكافحة فئران بابها
شركة مكافحة بق الفراش بابها
شركة مكافحة النمل الابيض بابها
شركة مكافحة الحمام بابها

shaimaa sami said...

شركة تنظيف بجازان
شركة تنظيف منازل بجازان
شركة تنظيف كنب بجازان .
شركة مكافحة حشرات بجازان
شركة مكافحة البق بجازان
شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
شركة مكافحة الحمام بجازان
شركة تنظيف مساجد بجازان
شركة تنظيف سجاد بجازان

shaimaa sami said...

شركة تنظيف بخميس مشيط
شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
شركة مكافحة الفئران بخميس مشيط
شركة مكافحة الحمام بخميس مشيط
شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
شركة تنظيف مساجد بخميس مشيط
شركة تنظيف سجاد بخميس مشيط


shaimaa sami said...

شركة مكافحة حشرات بالظهران
شركة تنظيف بالظهران
شركة تنظيف بعنك
شركة مكافحة حشرات ببقيق
شركة مكافحة حشرات بعنك
شركة مكافحة حشرات بسيهات
شركة تنظيف بعنك

ماسه لمكافحة الحشرات said...

شركة عزل خزانات بجدة
شركة عزل مائى بجدة
شركه عزل اسطح بجدة
شركة كشف تسربات الحمامات بجدة

شركة كشف تسربات الخزانات بجدة
شركة كشف تسربات الأسطح بجدة
شركة كشف تسربات المسابح بجدة
شركة كشف تسربات المياه بجدة

ماسه لمكافحة الحشرات said...

السلام عليكم ورحمة الله وبركاته .

اعزائي العملاء اهلا ومرحا بكم عنا في شركة تختص بخدمات نقل العفش في منطقة جدة شركتنا من الشركات المعروفة في مجال نقل العفش فاا بحثت اسم واحة الخليج لنقل العفش بجدة سوف نظهر لك في محركات البحث .
افضل شركة نقل عفش بجدة

تشمل خدماتنا مراحل عدة تمر بها مرحلة نقل العفش لكي تتم الخدمة بكل سهولة ويسر :

خدمة تغليف العفش
خدمة تخزين العفش
خدمة نقل العفش عن طريق الاوناش الهيدروليكية
خدمة وضع العفش بطرق صحيحة في سيارات خاصة بنقل العفش

تعرف على معلومات وتفاصيل اكثر عن طريق زيارة الخدمات الاتية بالضغط عليها وسوف يقوم بتحويلك على الخدمة مباشرة :

افضل شركة نقل عفش برابغ
افضل شركة نقل عفش بمكة

شركة واحة الخليج لنقل العفش
شركة نقل عفش بجدة رخيصة
ارخص شركة نقل عفش بجدة

ماسه لمكافحة الحشرات said...

افضل شركة تنظيف موكيت بعجمان
افضل شركة تنظيف مكاتب بعجمان

افضل شركة تنظيف مطاعم بعجمان

افضل شركة تنظيف موكيت بالشارقة

ماسه لمكافحة الحشرات said...

شركة مكافحة الصراصير بالدمام

شركه مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة بق الفراش بالخبر
شركة مكافحة صراصير بالخبر